La fin de l’aventure…. L’heure du bilan !

Nous avons quitté Nice le 10 janvier, un peu la larme à l’œil… mais que de beaux souvenirs ! Nous repartons avec des images plein la tête, des souvenirs d’école, de paysages, de bons repas, de retrouvailles avec les amis et la famille. 6 mois très riches en émotion ! Une expérience inoubliable !

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Alors c’est l’heure du bilan ! Dans ma vie de tous les jours … qu’est-ce que j’ai beaucoup aimé et qu’est-ce que j’ai moins aimé ?

J’ai beaucoup aimé….
– Les 4 boulangeries qui entouraient notre appartement à Nice – les baguettes, et les flans pâtissiers que Marc ne fait toujours pas malgré mes multiples requêtes !
– Les rayons de fromage et de produits laitiers dans les magasins, notamment le fromage blanc ! J’ai fait une cure de fromage blanc / crème de marrons !
– Marcher partout – école, magasins, plage, à quelques minutes à pied ! J’ai même investi dans un petit trolley pour faire les courses !
– Les décorations des magasins, vitrines etc et le côté esthétique omniprésent – des petits habits des chiens, aux étalages de légumes ! Tout est beau à Nice !
– Les vélos bleus, libre-service, pour se balader le long de la promenade – et sans casque obligatoire !
– Le respect des règles de courtoisie pour l’utilisation du téléphone portable dans les transports en commun – et amendes en cas de non-respect. Quelle bonne idée !

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– Les terrasses de café vraiment sur la plage ! Ça manque à Melbourne, mais bien sûr c’est plus facile sur des galets !

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– La cantine pour les enfants – je souffre déjà à l’idée de refaire des lunch boxes !
– La longueur des pistes de ski (comparé à l’Australie !)
– L’activité dans la rue à toute heure ! les gens vivent dehors et adorent se promener. On ne se sent jamais seule !
– La proximité et facilité pour visiter d’autres pays d’Europe – l’Italie est seulement à 20 mins en train de Nice ! Un coup d’avion et on arrive à Londres, Madrid ou autre destination. C’est si facile !

J’ai moins aimé…
– Faire du slalom entre les crottes de chien … même à Nice, non, ce n’est pas acceptable !
– Les bruits de klaxon en bas de notre appartement, les gens se garent en double file et bloquent les sorties de parking !
– Les voitures qui se garent sur les voies de vélo…
– Les fermetures des magasins, musées et autres administrations entre midi et deux heures !
– La fermeture des supermarchés le dimanche ! Heureusement les boulangeries ne s’arrêtent jamais !
– Les gens qui arrivent très subtilement à nous passer devant dans une queue ! Toute une stratégie qu’on arrive à déceler avec un peu d’expérience …
– Le froid  ! Toute la France devrait être en dessous de Lyon !
– Le café : si on veut un bon ‘latte’ à l’australienne, il faut faire un tour en Italie !

Et bien d’autres choses, mais il faut que je garde des petites anecdotes pour nos cours de conversation ! J’ai hâte de vous revoir et de vous raconter toutes ces aventures de vive voix !

A bientôt sur mon dernier blog la semaine prochaine ..

Profitez bien de l’été australien !

Nathalie

Joyeux Noel et Bonne Annee!!!

La fin de l’année est passée très vite et il est déjà temps de vous souhaiter à tous un très joyeux Noel !Je vous adresse également tous mes vœux de bonheur, réussite et santé pour la nouvelle année 2015.

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Depuis mon dernier blog de novembre les semaines ont défilé à toute vitesse… Ayant déjà bien profité de Nice et de sa région, nous avons fait quelques escapades – d’abord à Londres, puis en Italie (Turin et Rome). De mon côté la palme revient à Rome, ville éblouissante et magnifique – tant par son histoire que par son ambiance.

Nous avons aussi découvert l’engouement pour les marchés de Noël, de Londres, à Turin, en passant par Rome, Villefranche ou Nice, il a bien fallu gouter au ‘vin chaud’ (ou ‘vin brule’ pour les italiens) pour se mettre dans l’ambiance de Noel !   Alors voici quelques clichés pour vous faire partager cette ambiance de Noel européenne.

Turin et Rome…

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et Londres…

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Je pense bien à vous et vous souhaite de très belles fêtes de Noël, beaucoup de bonheur et de bons moments en famille ou entre amis.

A très bientôt  et JOYEUX NOEL !!

Nathalie

Le 3ème jeudi de novembre !

Petit quizz pour vous… Que fait-on en France le troisième jeudi de novembre ?????

On goûte le Beaujolais Nouveau bien sûr ! Ce vin nouveau qui a souvent goût de banane (apparemment la levure utilisée dans la fabrication donnerait ce goût) ! Je n’ai pas trop senti la banane… mais, j’ai suivi la tradition, aujourd’hui, dans quelques bars à vin de Nice….

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Santé à tous, bonne fin de trimestre et bon festival Paris Provence ! A bientôt !

Nathalie

L’automne est arrivé !

Finies les baignades, et au revoir les habits d’été ! On est sous la pluie depuis une semaine, orages, vent, éclairs et sérieux ‘coups de mer’ ont été au menu… La plage de Nice est même devenue une plage de sable, tous les galets avaient disparu en quelques heures !! c’était impressionnant !

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Les cafetiers installés sur la plage n’ont pas toujours eu le temps de ranger leurs chaises… tout a été balayé dans des vagues hautes de près de 4 mètres ! voila le résultat après, sur la plage…

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La tempête s’est calmée, heureusement, mais nous avons quand même sorti nos parapluies, et habits d’automne. Les niçois et niçoises ont sorti leurs bottes de pluie plus ou moins élégantes…

IMG_8481IMG_8484IMG_8525 il y en a pour tous les gouts!

Les petits chiens, quant à eux, ont sorti leurs petites vestes d’hiver…

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Voici la nouvelle collection vestes pour chien – saison ‘automne/hiver 2014’!

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L’automne ce sont aussi les champignons qui abondent sur les marchés….

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et la châtaigne qui a d’ailleurs sa propre fête à Nice et dans beaucoup de petits villages de la région. Nous y sommes allés et nous avons goûté aux marrons chauds et à la crème de marrons. L’ambiance était festive !

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Les rues de Nice commencent à sortir leurs décorations de Noël et les vitrines prennent des couleurs d’automne et d’hiver. Que le temps passe vite, déjà presque la fin de l’année !

Je vous laisse pour aujourd’hui sur ce beau panier d’automne.

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Je pense bien à vous et j’espère que vous irez tous dire bonjour à Mathilde au stand de Paris Provence le weekend prochain ! Bonne semaine à tous et bon marché français ! A très bientôt pour la suite des aventures…
Nathalie

LES FESTIVITES DE LA TOUSSAINT

Ce weekend, c’est la Toussaint, la fête de tous les saints. Le 1er novembre est un jour férié en France et c’est traditionnellement le jour où l’on vient porter des chrysanthèmes sur les tombes des membres de sa famille ou amis. C’est un des seuls jours en France où vous pourrez trouver les chrysanthèmes, la fleur des morts, chez les fleuristes. Mais la tradition évolue et on commence à en voir maintenant dans les parterres de fleurs en ville.
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Mais ce weekend c’était aussi Halloween! Nous avons joué le jeu, à la demande des enfants… nous avons acheté quelques petits accessoires et nous nous sommes dirigés vers la vieille ville dans l’espoir de rencontrer d’autres petits monstres, diables ou autres créatures terrifiantes. L’idée était bien sûr de remplir les petits sacs de bonbons et friandises….

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Alors comme je n’étais pas sûre que la tradition d’Halloween soit vraiment installée à Nice… on a commencé par la visite de l’usine de bonbons ‘Florian’ située près du port de Nice. La région du sud de la France est connue pour ses productions de fleurs, utilisées dans la parfumerie bien sûr, mais aussi dans la confiserie (production de bonbons au sucre).

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Au plus grand plaisir des enfants, nous avons donc goûté des pétales de fleurs cristallisées, du chocolat à la violette, des confitures de rose, des bonbons acidulés au citron et à la mandarine, des calissons d’Aix (friandises à l’amande), etc. C’était excellent et un bon début de soirée Halloween !!

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Puis arrivés en ville, le ventre déjà bien rempli de bonbons de la confiserie, nous avons découvert les festivités : magasins et vitrines décorés, citrouilles, araignées, sorcières et commerçants offrant les friandises aux enfants sous deux conditions – dire la phrase ‘un bonbon ou un sort’ et merci pour les bonbons … même les diables doivent rester polis en France !!! à la surprise de mes enfants qui m’ont fait remarquer qu’ils devaient être méchants !!

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C’était aussi l’occasion de faire le tour des ‘pubs’ anglais, irlandais ou américains, assez nombreux à Nice .. et clairement très actifs en cette soirée d’Halloween … et peut être la première fois que je laisse mes enfants mineurs rentrer librement dans ces lieux !! Mais c’était pour la bonne cause, et l’ambiance était plutôt sympathique !
J’espère que vous avez tous passé un bon weekend, de bonnes fêtes d’Halloween et je vous souhaite un très bon Melbourne Cup mardi ! Bons paris à tous et bonne journée à ceux qui vont aux courses.

A bientôt pour les prochaines aventures
Nathalie

Villages perchés et villa de rêve …

Déjà plus d’un mois depuis mon dernier blog et tellement de choses à vous raconter… je ne sais pas par quoi commencer ! En un mot tout va super bien !

Tout d’abord, j’ai eu le plaisir d’avoir la visite de plusieurs élèves de French Journey : Debbie, Karen, Jenny, Deb. C’était l’occasion pour faire un petit tour de la ville et goûter aux spécialités locales sur la fameuse place Rossetti ou en bord de mer. Le temps pendant tout le mois de Septembre a été splendide !

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Notre mois de Septembre / octobre a également été rythmé par les visites touristiques de la région dont j’aimerais vous faire partager…  Nous avons passé une journée à Monaco – nous avons vu la relève de la garde devant le château, les points de vue toujours aussi beaux, le musée océanographique (joli mais je dois avouer que l’aquarium de Melbourne est tout aussi beau). Mais bien sûr il faut être allé à Monaco, voir ses yachts, ses villas somptueuses et ses magasins de luxe. Et puis tout est ‘nickel’ c’est la nouvelle expression de ma fille qui veut dire ‘propre / parfait / organisé’.

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Autre visite à partager avec vous – le village d’Eze. Un magnifique village médiéval perché en haut de la montagne à 15 minutes de Nice en train, et une dizaine de minutes en bus pour atteindre les hauteurs. C’est un petit village typique comme il y en a tant d’autres dans la région. On les appelle les ‘villages perchés’. Construit tout en hauteur, sous la forme de village fortifié, entouré d’un mur d’enceinte pour mieux se protéger des assaillants. La vue du village est grandiose, surtout de son jardin tropical, son point culminant. Et puis bien sur le village en lui-même n’est que petites ruelles, cafés à l’ombre des oliviers et galeries d’art qui viennent donner une ambiance harmonieuse à ce petit havre de paix.

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Dans la famille ‘village perché’ il faut bien sur mentionner St Paul de Vence, LE village des artistes et des galeries d’art. Un brin trop touristique à mon gout mais tout de même intéressant pour son ambiance, son coté pittoresque et ses vues. Vous pourrez également y voir la tombe de Chagall. Notre visite à St Paul de Vence était pendant la ‘semaine du gout’ – une semaine qui met à l’honneur la gastronomie et l’appréciation de la nourriture en général dans toute la France. Pour cet événement le marché avait organisé des cours de cuisine, auxquels mes enfants ont participé, ainsi que des dégustations de produits locaux : olives, tapenades, socca (crêpes de pois chiches), vins, confitures etc. Encore une occasion de se réjouir les papilles !

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Enfin autre visite récente qu’on a eu le plaisir de faire avec Peter – qui vient juste de nous rejoindre – la villa Ephrussi de Rothschild. Je n’ai pas de mot pour décrire ce site, qui m’a émerveillé ! Cette villa construite au début du siècle pour Beatrice Ephrussi, née Rothschild, fille du baron et milliardaire anglais, a été léguée à la ville de St Jean Cap Ferrat qui se trouve à quelques kilomètres de Nice.  La vision de Beatrice était d’aménager un terrain tout en longueur qui ressemblerait à la proue un navire surplombant la baie de Villefranche. Le résultat est une réussite ! La villa ne compte pas moins de 9 jardins, tout aussi beaux les uns que les autres : roseraie, jardin exotique, provençal, japonais, espagnol, lapidaire (avec des pierres), florentin, à la française, et jardin de Sèvres. La villa en elle-même est un petit palais aux murs rose pastel, d’influence italienne avec tout le confort de l’époque. Si vous venez dans la région je vous recommande vivement ce petit bijou.. un petit moment de rêve le temps d’une visite !

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A très bientôt pour d’autres récits de voyage… Je pense bien à vous et vous souhaite un très bon trimestre!

Nathalie

Promenade à Nice

Alors pendant que les enfants sont à l’école … je redécouvre la ville de Nice !

La promenade des Anglais (construite par un anglais – d’où son nom !) longue de 7 kms et les plages .. il fait encore très beau et nous nous sommes baignés plusieurs fois. L’eau est à 24 degrés et je peux enfin y aller sans me poser de questions, et pourtant je suis frileuse ! Elle est vraiment bonne ! et puis de toutes façons, le problème des plages à Nice ce sont les galets ..  Sans expérience, on tombe directement dans l’eau ! Au moins c’est rapide !

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Du coup on a investi et acheté ces petites chaussures en plastique qui permettent de marcher et de nager avec les galets…

Nice c’est aussi la vieille ville avec ses petites rues étroites, ses maisons aux couleurs pastel, ses marchés, et ses petites places, dont la Place Rossetti, ma préférée, où l’on peut s’asseoir, prendre un café ou un verre de rosé de Provence, et manger une glace parmi la centaine de parfums proposés – chez Fenocchio, le glacier le plus populaire de Nice. Ici vous pouvez goûter la glace au cactus, à l’avocat, au thym, à la violette, lavande etc et tous les parfums classiques bien sûr !

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J’ai également eu le plaisir de prendre un café avec Debbie et son mari, une élève du cours d’Anne Sophie du jeudi matin. C’était très sympa de se voir sur la Place Rossetti ! Ils étaient ravis de leur expérience en France.

Et enfin le point de vue de la corniche du château malheureusement détruit par Louis XIV lors de la prise de Nice qui faisait alors partie du Comté de Savoie – vue sur le port de Nice, la Baie des Anges et la ville. C’est magnifique, surtout sous le soleil !

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Voilà juste très rapidement quelques autres vues de Nice – la grande place Massena et les brumisateurs

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J’ai hâte de vous faire découvrir avec plus de détails nos petites habitudes et nos petites visites touristiques dans la région. En attendant je vous souhaite une très bonne fin de trimestre à tous.

A très bientôt pour plus d’aventures sur le blog et bonnes vacances à tous !

Nathalie
Nathalie